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    印度欲引进图-160战略轰炸机,打造更强空基核力量

    2022-08-16 17:24:01 来源:澎湃新闻

    近日,据印度媒体报道,前印度空军司令阿鲁普·拉哈元帅在一次论坛上首次对外表示,印度正在就采购6架图-160超音速战略轰炸机一事与俄进行最后阶段的谈判。外界推测,如果这一采购协议能够最终达成,总金额有可能超过100亿美元。

    事实上,上世纪70年代印度曾经有机会从苏联得到超音速战略轰炸机,但是最后却放弃了。如今,印度为何又重新萌生这一想法,而且目标又是如今世界上最大、最重、飞行最快的战略轰炸机——图-160,如果该机真的加入印度空军,将对印度军力产生怎样的影响?

    图-160能够携带多种空射巡航导弹,执行战略打击任务。

    图-160能够携带多种空射巡航导弹,执行战略打击任务。

    与“逆火”擦肩而过

    印度媒体在今年5月公布了最新一期“全球空中力量”排行榜,将印度空军列为仅次于美国空军、俄罗斯空天军的世界第三大空军。不过,在世界公认的全球空军力量排行榜上,印度空军实力在中国空军之下,其中最大的差距在于印度没有装备一架大型中远程轰炸机,更不要说远程战略轰炸机了。而轰-6N在2019年国庆70周年阅兵式上的正式亮相,标志着中国成为继美国、俄罗斯之后目前第三个拥有远程战略轰炸机的国家。

    其实,在历史上,印度曾经放弃了三次可以得到中远程轰炸机以及远程战略轰炸机的机会。1947年印巴分治后,独立的印度空军在1957年向英国订购了100架“堪培拉”轻型喷气式轰炸机。这就是印度空军历史上装备的第一种轰炸机。而且,在同一时期,巴基斯坦空军也装备了“堪培拉”轰炸机。此后,这型轰炸机参与了1965年以及1971年的两次印巴战争。在印度空军中,“堪培拉”轻型喷气式轰炸机一直服役到2007年才退役,并且在1999年的卡吉尔冲突中因为执行侦察任务还被巴方发射“毒刺”便携式防空导弹击伤过。

    在1971年第三次印巴战争结束后,当时的苏联看到了印度空军的“堪培拉”作为轻型轰炸机存在太多的局限性,既无法实施远程大规模轰炸,也不能携带导弹打击地面、海上目标。于是,苏联提出可以向印度出售图-22。这也是当时苏联可以对外提供的性能最好的大型中程超音速轰炸机,利比亚和伊拉克都采购过该型轰炸机。苏联方面表示,如果印度急需图-22轰炸机,甚至可以抽调一个现役中队交付给印度空军,可谓诚意满满。

    印度空军此前装备的“堪培拉”轰炸机。

    印度空军此前装备的“堪培拉”轰炸机。

    然而,让苏联人没想到的是,印度高层不知道出于什么原因,谢绝了苏方的推销。从图-22的性能来看,固然存在着航程较短、载弹量较小的缺陷,但是对于印度空军远程进攻能力的提升将是非常明显的。其实,最根本的原因在于当时印度还没有发展空中战略进攻能力的思维,认为“堪培拉”这种轻型轰炸机已经够用了。所以,正是这种固执和保守,印度错失了第一次得到大型轰炸机的机会。

    1999年,印度与俄罗斯签订了首个涵盖陆海空以及联合研发新一代武器装备的军事技术合作协议。除了协议中涉及的各型武器,俄罗斯发现印度在大型轰炸机方面也是空白,于是提出可以向其出租甚至出售多架图-22M超音速轰炸机。此时的图-22M的作战性能已经不是当年的图-22所能比拟,其凭借着7000公里以上的最大航程、20吨以上的最大载弹量,成为了名副其实的远程超音速战略轰炸机。

    无论是此时依旧未能全面脱离经济困局的俄罗斯,还是之前的美国、英国,都不曾向任何其他国家出售或者租借过战略轰炸机,所以,这也是俄罗斯破天荒的第一次向印度提出类似的建议。俄向印度推销这种战机的主要原因是俄罗斯空军从苏联继承的图-22M轰炸机数量实在太多了,达300余架,根本无法承受维护保障的巨大压力。所以,俄方打的算盘是:向印度租借或者出售多余的图-22M轰炸机,既可以减轻压力,还能赚取外汇。不过,印度方面在实地考察了俄罗斯空军现役图-22M轰炸机的状况后,认为其自身确实没有能力维护保障如此复杂且技术状态不佳的“大家伙”,所以此事便不了了之。

    此后,俄罗斯前国防部长伊万诺夫在2005年访问印度时,再次提出愿意提供图-22M轰炸机一事,同样没有得到印度方面的回应。如今,反倒是印度向俄罗斯提出了采购战略轰炸机的请求,只不过不再是早已停产多年的图-22M,而是俄罗斯全力恢复生产的图-160。印度到底意欲何为呢?

    准备起飞的图-22M轰炸机。

    准备起飞的图-22M轰炸机。

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