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解析美空军发布新型B-21轰炸机

解析美空军发布新型B-21轰炸机
2021-10-13 08:41:58 姜楠 李远航 韩冰 姜楠 李远航 韩冰

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作者:姜楠 李远航 韩冰

B-21突袭机是一种美国空军正在研制的重型轰炸机,由诺斯罗普·格鲁曼公司为美国空军(USAF)开发。作为远程打击轰炸机计划(LRS-B)的一部分,它将成为美国空军的先进、超远程、大型、重型有效载荷隐形洲际战略轰炸机,能够运载常规武器和热核武器。

不久前,七月美国空军发布了一幅B-21袭击轰炸机的最新构思效果图,并附带了一份情况说明书。与以往的渲染一样,此渲染是艺术家对B-21设计的诠释,描摹出了以加利福尼亚州爱德华兹空军基地为背景的未来隐形轰炸机,引发了人们对于这种新型装备的讨论。

解析美空军发布新型B-21轰炸机

日将月就,最强隐身轰炸机问世

美空军重视B-21的研制,“核现代化是国防部和空军的首要任务,B-21是该计划的关键。”空军快速反应能力办公室主任威尔登(Randall Walden)说,“B-21上内置的开放系统体系结构使轰炸机在威胁环境演变时变得卓有成效。这种飞机设计方法使美国走上了确保其持久空中力量的正确道路。”

B-21袭击者的崛起始于2016年2月,当时诺斯罗普·格鲁曼公司开始为B-21进行设计和建造工作,该项目在随后的几年中取得了快速进展。三年内,通过2018年11月在位于佛罗里达州墨尔本的诺斯罗普·格鲁曼公司载人飞机设计卓越中心完成的CDR,B-21的设计被证明是稳定和成熟的。第一个B-21测试品“真的开始看起来像一架轰炸机了”。

在完成关键设计评审(CDR)后的短短两年多时间里,诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)实现了B-21突袭机的数字化设计。近些年有两架B-21飞机在位于加利福尼亚州帕姆代尔的诺斯罗普·格鲁曼飞机集成卓越中心生产。

经过五年的进步,B-21项目继续执行工程制造开发阶段,重点是在整个工业供应基地扩展制造基础设施和产能,为低速初始生产做好准备。2018年进行的关键设计审查得出结论,该飞机具有成熟和稳定的设计。按照设计,B-21用于执行远程常规和核任务,并在未来的高端威胁环境中运行,B-21将是核三位一体的可视和灵活组件。

“我们在基础设施、设计成熟度、降低风险和劳动力方面的早期和持续投资是推动我们在Palmdale生产线上的前两架飞机取得进展的重要因素。”诺斯罗普·格鲁曼公司罢工部副总裁兼总经理史蒂夫·沙利文表示,“因此,在2022年及以后的关键里程碑之后,我们处于低速初始生产的良好位置。B-21突袭机是诺斯罗普·格鲁曼公司与美国空军之间引以为傲的合作伙伴关系的产物。我们致力于提供世界上最有能力、技术最先进的轰炸机,为我们的作战人员配备电动汽车在对抗我们的对手时,我们拥有绝对的战略优势。”

基础设施投资在B-21突袭机的设计和组装中产生了巨大的效益。诺斯罗普·格鲁曼公司的高技能员工利用了尖端技术,包括“高度沉浸式虚拟环境,以及增强和虚拟现实”推动数字工程和先进制造业的创新,打造可生产、可持续和可维护的21世纪轰炸机。这些基础设施和员工投资的影响的一个例子是最近的系统集成演示,它进一步成熟了B-21硬件和软件集成,最近受到了空军的赞扬。这些努力有助于突袭机的快速发展。

随着该计划继续为突袭机的崛起做准备,诺斯罗普·格鲁曼公司和美国空军正在继续进行坚定的合作,以提供国家所需的远程穿透式攻击机。

美军最新型隐身轰炸机B21的首飞已经进入倒计时,在2021年6月8日的国会听证会上,美空军负责采购、技术和后勤的助理部长达琳?科斯特洛透露,前两架B-21现在已经在加利福尼亚州帕姆代尔的42号工厂完工,准备进行测试,预计将在2026年至2027年投入使用。位于爱德华兹空军基地的第420飞行测试中队将计划、测试、分析和报告B-21突袭机的所有飞行和地面测试情况。

解析美空军发布新型B-21轰炸机

“老兵”已退,新一代突袭者势不可挡

9月23日,美国空军全球打击司令部(AFGSF)结束了对17架B-1B轰炸机的剥离,最后一架飞机离开加利福尼亚州爱德华兹空军基地,飞往亚利桑那州戴维斯-蒙坦空军基地的墓地。美国空军计划逐步更换B-1“长矛”和B-2“精神”轰炸机,组成由B-21和改进型B-52组成的两架轰炸机机队,并向南达科他州埃尔斯沃思空军基地的第一个作战基地交付B-21。

17架B-1B飞机从62架机队退役,剩余45架在现行库存中。在17架退役飞机中,有一架飞机前往俄克拉荷马州的Tinker空军基地,作为结构维修行动的原型。其中一个去了爱德华兹空军基地做地面测试。一个去了堪萨斯州的威奇托,在国家航空研究所进行数字地图绘制,另一个去了路易斯安那州的巴克斯代尔空军基地,作为巴克斯代尔全球力量博物馆的静态展示。其余13架飞机将存放在戴维斯-蒙坦空军基地309航空航天维修和再生小组的4000型仓库内。其中四个将保持可回收状态,与2000型可回收存储一致。

根据《国防授权法》的授权,剥离飞机是为了支持美国空军对美国轰炸机机队进行现代化的努力。该飞机的退役并未影响该部队的杀伤力或任何相关的维修人力,并使官员能够将维修和基地级人力集中在剩余的飞机上,提高战备状态,为轰炸机机队现代化铺平道路,以应对未来的挑战。

“剥离计划执行得非常顺利。随着B-1机队中飞机的减少,维修人员将能够给机队中剩余的每架飞机更多的时间和注意力。这些遗留轰炸机开始退役使我们能够为B-21突袭机铺平道路。”空军全球打击司令部物流和工程总监肯扬·贝尔说,“在过去20年中,连续作战对我们的B-1B机队造成了损失,我们退役的飞机在B-21上线之前,在短期内每架飞机需要1000万至3000万美元才能恢复到现状。”

贝尔补充说,通过现在让这些飞机退役,美国空军全球打击司令部可以把重点放在优先考虑现有机队的健康状况上,包括现代化工作,使轰炸机机队总体上更具杀伤力和能力。虽然B-1B将继续在美国空军中服役,并会在未来几年仍然发挥重要作用,但在美国空军对其机队的提前退役之举,确实让这些变后掠翼轰炸机走向最后的谢幕。空军需要从三架轰炸机过渡到两架--一架重建的B-52和下一代B-21--以遏制既有大国和新兴大国。因为美空军没有其他军种或伙伴国家提供远程轰炸机能力,所以这一变化对未来的联合和盟军作战至关重要。

一直以来,战略轰炸机都是美国在平时用来威慑重点地区特定对象的重要工具,这一点在亚太地区尤为明显。据称美空军已经造出4架原型机,这4架新型隐轰横空出世,标志着B2不再是全球唯一的隐形轰炸机。对此俄罗斯表示,面对B21带来的重大威胁,亚太地区的国家要警惕了。

(责任编辑:杨靖)

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