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中世纪的欧洲骑士:将生命奉献给铁甲和战马的男人

中世纪的欧洲骑士:将生命奉献给铁甲和战马的男人
2018-12-14 11:22:14 军事文摘

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提起中世纪的欧洲骑士,人们脑海中便浮现出浪漫的遐想:他们居住在古色古香的城堡中,过着和贵族一样富足闲适的生活;他们战胜邪恶的魔法师和巨人,保护善良但无知的农民,凭着贵妇人或者国王的名号行侠仗义。令唐·吉柯德颠倒沉迷的游侠小说充分解释了理想中骑士的行为规范,骑士也成了人们心目中纯洁美好的象征。

可是并非完全如此。骑士是中世纪时在欧洲出现的一个特殊的阶层。他们是参加镇压农民起义,或国王、领主之间掠夺战争的级别最高的战斗人员,是以马代步驰骋于沙场的贵族,有义务为王国作战(每年为王国或者领主服务约40日),作为报酬,他们管辖部分农地收取农租。在中世纪,出身于贵族家庭是成为骑士的重要条件,同时骑士还必须从小接受各种军事训练和礼仪学习,并跟随年长的骑士出战,到了21岁时才能被正式授予骑士称号,由此开始了骑士的生涯。

查理大帝的骑马石像

查理大帝的骑马石像

骑士的起源

大约从公元5世纪到15世纪,这1000年被称为欧洲中世纪。中世纪跨越了从西马罗帝国灭亡到1640年英国资产阶级革命之前的整个封建社会,当时欧洲大陆封建割据,领地之间经常发生争夺战。最早的蛮族动乱结束后,法兰克人、凯尔特人、汪达尔人纷纷建立各自的国家。条顿征服席卷了整个西北欧,他们的武士几乎全是步卒,从塔西佗《日尔曼尼亚志》的文集中可以发现,当时的日耳曼部落中有很隆重的成人典礼。全族的男子聚到一起,适龄的青年由部落首领或者其父亲授予一矛一盾,正式成为战士。在当时的高卢人中,这种仪式很普遍。法兰克人沿用了这些传统,从查理曼,到虔诚者路易,到大胆查理,他们在成人礼上都被授予一把佩剑。我们可以认为,这是骑士受勋仪式的前身。

公元800年,法兰克王国的查理大帝统一西欧,被教皇加冕为“伟大的罗马皇帝”,12名跟随查理大帝南征北战的勇士就理所当然地成了“神的侍卫”,人们习惯性地称他们为“帕拉丁”,即圣骑士,这被视为骑士的起源。完整的骑士制度到公元11世纪才成形。当时欧洲频频遭到外来民族的侵略,南有穆斯林,北有维京海盗,东有马扎尔人(匈牙利人的前身)不断寇边。于是,洛尔河到莱茵河之间远离劳作的贵族子弟从小就开始接受格斗技巧和马术的训练。这些最早的骑兵和骑士都是贵族或有钱人,因为只有他们才有能力购置昂贵的骑士装备。一个装备优良的骑士要备有:一匹能征善战的骏马、一匹供妇女出远门骑的马和一匹运载骑士本人武器和装备的驭马;盔甲都要去铁匠铺量身定做,此外还有扈从的装备。一般来说,单个人的军事装备要耗费大约20头公牛,即至少10个农民家庭犁地的牛犊,这样的开支平民是无法承担的。

电影海报中的骑士

电影海报中的骑士

腓力六世时代流传着这样的说法:“为了避免即将降临的灾难,人们将自己分成三类︰第一类是祈祷上帝的人;第二类是经商、种田的人;第三类是为了防护前两类人使之免受不公和伤害而产生的骑士。”同罗马时代类似,中世纪的贵族组成了重装骑兵,骑士是军队的核心、战场的主人。

精神与荣誉是骑士为之终身奋斗的目标,它超越生死、权力、地位与其他一切世俗。无论贵族、还是国王,都以成为一名骑士为荣。骑士们受过良好的教育,文化素质与艺术修养比较高,他们与中国先秦时期的文人侠客非常相似,都是琴心剑胆,英勇豪爽。骑士最让现代女孩尖叫的地方是他们对爱情的崇拜,勇敢的骑士可以为了一个女人去决斗,牺牲生命也在所不惜,而这个女人不一定是他的妻子或者女友,即便只是一个他心仪的贵夫人。骑士的爱情是圣洁的、非尘世的爱,一种非肉欲的纯粹爱情。他们对理想爱情的追求,也成为当时欧洲社会精神生活的典范。

骑士间的战斗也不像人们所想像的那么血腥残忍。许多战斗是小规模的,常常只有几百人参战,几个小时便结束。骑士会尽量与位阶相同的人交战,作面对面的斯杀,他们很趋向于活捉对手,而不是将他杀死。因为俘虏一个敌人就可以向他的家人索取一份赎金,赎金的多少按俘虏的地位和家产决定,俘虏地位越高,家产越多,骑士得到的赎金就越丰厚。无论参加马上比武还是进行实战,骑士都要遵守某些成文规则和惯例。如一个骑士不能对另一个毫无戒备的骑士发起攻击,而必须让对方做好战斗前的准备。搞突然袭击,对真正的骑士说,是一种可鄙的行为。另外,当一名骑士俘虏了另一名骑士后,必须将俘虏待如上宾。

电影海报中的骑士

欧洲骑士

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