MQ-4C无人机:“海之信使”为何而来?

2018-06-20 13:15:38    科普中国-军事科技前沿  参与评论()人

出品:科普中国

作者:瑷敏工作室

策划:白璐

监制:光明网科普事业部

新闻提示:

据美国防卫新闻网报道,美国国务院日前同意向德国出口4架MQ-4C无人机系统,总价值高达25亿美元。就在2017年年底,首架投入现役的MQ-4C无人机交付美国海军,用于在亚太地区执行侦察任务。MQ-4C无人机是美国海军根据作战需求,在“全球鹰”无人机基础上研制的长航时无人机。由于配备了更加先进的光电、雷达等设备,MQ-4C将进一步扩大海上目标监视能力,未来将与P-8A反潜巡逻机组成“高低搭配”的“黄金搭档”。

不可小觑的“全球鹰”后裔

说起来,MQ-4C无人机竟然与P-8A反潜巡逻机有着一脉相承的“血缘关系”。早在上个世纪90年代,面对反潜和海上侦察监视平台需要更新换代的迫切需求,美国海军初步制定了名为“广域海上监视”的远景规划。这一规划充分考虑到了未来执行多种海上作战任务的平台发展要求,旨在打造一个能继续捍卫美国海军海上优势的全球海上侦察监视网络。

在此技术上,美国海军首先开展了“多用途海上飞机”研究,最终发展出P-8A反潜巡逻机。同时,美国海军还计划研制一款与之相配套的陆基长航时无人机,作为海上巡逻机的“黄金搭档”,监视海面上的一举一动。最终,诺斯罗普·格鲁曼公司一举拿下了此款无人机订单,MQ-4C无人机由此诞生。

2010年8月,美国海军正式宣布将陆基长航时无人机命名为MQ-4C,并赋予了它英文名字“特里同”(Triton)。“特里同”这一名字源自古希腊神话,是海神波塞冬之子,同是也是海洋中的信使。抛开美国海军为无人机赐名的美好希冀,MQ-4C无人机其实是美国空军“全球鹰”无人机的直系后裔。在一个军兵种武器装备发展自立门户的国家,这种情况并不常见,也充分说明了“全球鹰”无人机的优异性能。

与“全球鹰”无人机主要针对陆基目标不同,MQ-4C无人机主要用于打击海上目标,还特意装配了抗海杂波干扰雷达和针对核潜艇的红外侦察设备,能在高空执行侦察搜索、追踪监控目标等任务。

性能不俗的“海神之子”

在美军的无人机序列中,用于执行侦察任务的无人机应当以R编号开头,只有可执行战斗任务的才会使用M编号。本就定位于侦察监视的MQ-4C被冠以“M”头衔,美国海军声称是为了凸显其使用的多功能有源传感器雷达系统。不论MQ-4C无人机后续是否会发展成为察打一体无人机,其出色的侦察性能依旧称得起“海神之子”。

为充分适应海上侦察任务,MQ-4C无人机在机身腹部专门安装了圆拱形雷达天线罩,机头下颌还配有多频谱传感器的转塔,可对其下方海域进行360度的无死角扫描,即便是在1.8万米高空也能清晰辨别海上一个高尔夫球大小的物体。

与单纯只能在高空飞行的“全球鹰”不同,MQ-4C无人机发现可疑目标后,还能降低飞行高度,专门对目标进行探测、识别和跟踪。因此,即便是在多云天气下,MQ-4C依旧能够获取不俗的侦察效果。为充分提升MQ-4C无人机的机动性,诺斯罗普·格鲁曼公司专门增强了机翼内部结构,还通过在后机身加装双腹鳍提升横向稳定性。海上潮湿的空气也会造成进气口和机翼前缘结冰,MQ-4C无人机专门加装了除冰系统,抗冰雹、抗鸟撞等能力也得到加强,真可谓有一身海上飞行的“钢筋铁骨”。

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