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对中国而言 参与世界创新之争 其实是人口之争

2018-07-11 17:11:36  瞭望智库    参与评论()人

今天是世界人口日。

1987年7月11日,地球迎来了它的第50亿个居民,从此地球人口突破50亿大关。

曾经,国际社会关注的人口问题主要是人口过快增长对资源和环境问题造成的压力。

随着世界人口形势发生的根本性转变,近年来,包括中国在内的国际社会开始关注低生育率和人口老龄化对经济和社会造成的负面影响。

虽然从中短期看,中国经济的前景很乐观,但是从长期来看,中国的人口形势严峻。

可以预见,未来中美日欧印等国家之间的经济竞争,将是创新的竞争,而创新成功的关键毫无疑问是人。

所以,当下采取何种政策来处理好人口问题就显得尤为重要。

文|梁建章

采访|武君瞭望智库

编辑|李浩然

瞭望智库

本文根据梁建章访谈及其所著《人口创造力:大国崛起的机会与陷阱》(机械工业出版社2018年4月出版)整理,如需转载请在文前注明来源瞭望智库(zhczyj)及作者信息,否则将严格追究法律责任。

马尔萨斯的理论已经过时了

大约200年以前,英国经济学家托马斯·马尔萨斯(Thomas Malthus)发表了著名的马尔萨斯人口学理论。

托马斯·罗伯特·马尔萨斯,英国教士、人口学家、经济学家

托马斯·罗伯特·马尔萨斯,英国教士、人口学家、经济学家

这一理论描述了下面这一逻辑链:技术进步可以产生人均收入的短期增长,然而,收入的增长很快会导致人口增加和农业生产率下降,最终将消除人均收入的任何增长。

马尔萨斯理论对工业时代以前的世界经济是一个很好的说明。在农业社会中,技术进步的速度很慢,生产率的缓慢提高会导致人口增加,但不会带来人均收入的增长。因此,在工业革命开始以前,世界人口缓慢增长而人均收入停滞不前是一般的经济发展模式。

但是,马尔萨斯的理论已不再适用于现代经济。

首先,农业不再像以前那样占据重要的地位

在发达国家中,农业占GDP的比重不到5%。在中等收入国家,比如中国,农业只是贡献了经济总量的10%左右。

其次,人口增加会降低生产力的这一逻辑已经不再适用于工业和服务业

理论上讲,尽管工业部门的确需要原材料、能源和其他资源,较大的人口规模将消耗更多的资源,提高自然资源的成本,然而,工业部门的资源强度却远远低于农业的土地强度。

此外,与土地不同,由于技术创新,人类已经发现了许多新型的材料和能源。

例如,大约在200年前,人们用木头和石头来建造房屋,而到了今天,人们可以已经可以使用许多其他的建筑材料了,比如金属、玻璃、水泥、橡胶等。历史上,能量的主要来源是木材和煤炭,然而今天,许多新能源已经被发明利用了,比如太阳能、风能和核能。

在现代服务业和信息技术领域,对自然资源的需求更是弱得多,互联网和娱乐行业对自然资源的要求就更少了。这两个行业中的产品和服务可以大量复制,几乎不需要使用额外的自然资源。因此,土地和自然资源的制约,已不再成为现代经济发展的瓶颈。而对解决诸如全球变暖之类的问题,创新会显得更为重要。那么要使创新维持在较高水平,一个国家就需要有大量年轻且受过良好教育的劳动力群体。

最后,在后工业时代,与马尔萨斯的预测恰好相反:随着越来越富裕,人们越来越不愿意多生孩子,人口爆炸的现象消失了;伴随着国家的繁荣,基本上所有国家都经历了生育率的大幅下降

现在,几乎所有的发达国家,生育率都低于2.1的更替水平。在非穆斯林的亚洲,通常是在一个国家达到人均收入水平4000美元的时候,生育率就会下降到低于2.1的替代水平;而当一个国家达到人均收入水平10000美元的时候,生育率甚至会下降到低于1.5。这样低的生育率水平,对于任何一个国家来说,都是不可持续和危险的。

对中国而言 参与世界创新之争 其实是人口之争

今天,大多数经济学家都认为,马尔萨斯主义者的人口统计学和经济学理论,只适用于世界上那些还处于前工业经济阶段的最贫穷国家。世界人口发展已经进入了一个新的时代:大多数高收入国家和中等收入国家都有稳定的甚至日益减少的人口,只有低收入国家还存在高人口增长率。

因此,我们需要一个新的经济人口学范式。

人口是创新的动力

著名的经济学家迈克尔·波特提出了企业战略成功的几大要素,并将公司竞争战略理论应用于国家竞争战略。在他的模型中,一个国家的某种产业能够获得成功,需要具备四种要素:禀赋、需求、零部件产业以及竞争。

我对波特这一四要素模型的评论是,所有这四个要素实际上都与人口有关。人口众多意味着庞大的人才储备库和规模巨大的本地市场,即禀赋要素和需求要素。巨大的市场也可以催生更加发达和完整的零部件产业。最后,众多的人口和庞大的市场可以培育更多的竞争者。因此,大量人口似乎是进行创新活动最重要的优势来源。我认为,不仅规模,而且包括质量、年龄结构以及人口的分布,都是创新的重要因素。

人口学影响创新的主要渠道有三种:规模效应、聚集效应和老龄化效应

规模经济在现代经济中无处不在。生产100万件产品的单位成本通常远远低于生产1000件产品的单位成本。在一个典型的服务行业中,在大城市中提供服务(例如银行、邮政、电信)的单位成本,远比在小村庄提供类似服务的单位成本要低得多。

先来说规模经济,规模经济是专业化和劳动分工的结果。

随着专业化和分工的进行,每家公司就可以专注于一项更加具体的任务,因此更加高效。早在20世纪初的时候,福特汽车公司就利用了美国汽车市场的规模优势,第一次普及流水线生产。在这样的生产过程中,每个工人只需要专注于单独一项任务,最终就可以提高整个工厂的效率。中国目前是世界上大多数制造业产品的最大市场,这有助于中国的制造企业成为世界上最专业、最高效的企业。

对中国而言 参与世界创新之争 其实是人口之争

对于创新来说,大国的规模优势更大。

 

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