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从丹药到枪炮 如何看待一千年来的东西方军事大分流

从丹药到枪炮 如何看待一千年来的东西方军事大分流
2019-03-08 13:56:00 澎湃新闻

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百年来国人反思历史,近代落后的原因始终是重要题目,如何去公正客观认识一直是难题。中世纪的西方只是欧亚大陆西部边缘,但经过大航海时代,西方的富强就逐渐超越了广大的东方,而二十世纪后期亚洲快速发展和中国崛起使得历史发展重心再次转向东方。这难免使得人们思考东西方兴衰的原因和模式,并期望对历史和现实做出科学的解释,甚至由此看清未来的方向与路径。民族复兴在巩固信心的同时也促使国人反思。比如明清为何落后于西方以至于军事上挨打,现代性未能较早地顺利孕育是必然的吗?寻找历史变革过程的方程式,永远是历史学学者的探索。近年来对中世纪以后东西方兴衰易势做比较研究的课题一直很热,史学新书出版不断,其中的佳品引起了人们的关注热度。《从丹药到枪炮》就是这样一本雅俗共赏的学术精品,由美国的中国史与西方殖民史资深专家欧阳泰撰写。译者水平较高,翻译选词雅致。埃默里大学历史系教授、东亚系主任欧阳泰掌握的东西方史料数据信息丰富和精确,且他熟悉科学技术发展的知识和视角,问题意识明确而强烈。该书关注的主题实为中西间的“军事大分流”,选题很好的体现了学术“预流”,且观点独到,史料选择原则精准而兼顾生动,以致该书不仅具有较高的学术价值,也通俗易懂,在赋予读者别致的阅读情趣同时,以大历史的格局和比较军事史的视角来研究东西方的大分流,见解独到。感兴趣的话,阅读此书,定有启发。其中亮点不少,试举一二。

首先,作者重视军事史分析,以军事大分流的视角去比较这段东西方历史,并使得东方历史停滞论再次遭到一记重击,著作的价值是宝贵与及时的。

对东西方历史大分流的研究,以往经济史角度的探讨多而军事角度相对少。有人说过军事史是社会史的集中体现,其实军事现象也是社会发展的重要体现。回顾宋元明清史,我们过去曾习惯于以统一和治理为故事的阐述主线,欧阳泰却强调了分裂和战争在军事发展上的作用,同样重视统一和分裂的作用,这是因为军事技术发展受军事活动推动,快速发展当然应是在军事活动频繁而强烈的情况下发生。东西方军事比较自然会体现社会发展的差异。欧阳泰并未直接摒弃有关传统中国社会发展“停滞说”,在其笔下,并非“停滞”,而是变革的起起伏伏构成了这段漫长的历史,即中西曾存在相互学习然后再相互赶超的过程,这个过程有几个回合,获胜者之所以速度领先是因为“挑战—应战”的模式起作用的方式有所不同,不能简单归因于东方文化和制度的内在顽固性。

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