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在蓄奴与废奴之间挣扎:19世纪上半叶的新大陆

在蓄奴与废奴之间挣扎:19世纪上半叶的新大陆
2019-01-14 14:26:25 澎湃新闻

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19世纪早期,席卷西属美洲的革命热潮,开始在整个美国南部蔓延。就像商人几十年前就已经开始运送越来越多的奴隶穿过潘帕斯草原,然后翻越安第斯山脉,现在越来越多的被奴役的民众被带出原来的蓄奴州,包括弗吉尼亚州、北卡罗来纳州、特拉华州、马里兰州,被带入美国的南方腹地和西南部新的糖料和棉花种植园。

当德拉诺于1805年初登上“考验”号时,美国的奴隶不到100万人,大多数集中在南部沿海或离海不远的内陆,在田纳西州、肯塔基州,以及密西西比流域和奥尔良一带。40年后,从大西洋沿岸到密苏里州和得克萨斯州,总共有近400万奴隶,总价值超过30亿美元,“超过了投资美国铁路和工厂的资本的总和”。在美国,奴隶制是一种贸易、一种制度,也是一种精神错乱现象、“一种狂热”——一种“完美的狂热”、一种“黑人狂热”,佐治亚州的报纸如此描述对奴隶的需求。

“美国人承载着世界自由的方舟”

晚至1850年,赫尔曼·梅尔维尔以及他这一代的其他许多人,仍然认为“要成为美国人,本质上就是要摆脱过去的身份,与过去彻底决裂”。“过去已经死了,”他在小说《白夹克》中写道,“未来既是希望,也是结果。……美国就要敢为天下人先,而不是步人后尘。”这番话出现在大篇幅论述废除海军军舰上的鞭笞刑罚之后,梅尔维尔把这种刑罚比喻为其他形式的专制、绝对权力,包括奴隶制。“要废除鞭笞刑罚”,他这样告诉美国的“船长和船队队长们”。在这段话后面,梅尔维尔把美国未来的发展想象成一场横跨西部到太平洋的运动:他把整个美洲大陆比作上帝与“古以色列人”的契约,拥有自由人民的“与生俱来的权利”。“我们美国人,”他写道,“承载着世界自由的方舟……我们是世界的先驱;我们是先锋,被赋予大任去开天荒,在我们的新世界里开辟一条新道路。”

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