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特朗普又错了:1812年火烧白宫并非加拿大人所为

2018-06-15 11:37:04  澎湃新闻    参与评论()人

5月25日,当美加贸易战即将开打之际,美国总统特朗普在与加拿大总理特鲁多的一通电话中旧账重提,指出加拿大的确可能对美国构成安全威胁,甚至断言:“难道不是你们烧掉了白宫吗?”

此事一经报道,立刻引起震动,“1812年战争”也立刻成为北美各大社交平台的热搜词组。然而,和特朗普此前征引的诸多历史轶闻一样,“加拿大人火烧白宫”虽然在美加两国流传颇广,甚至连加拿大第19任总理金·坎贝尔(Kim Campbell)也曾在社交媒体上对此大加渲染,然而真实的历史却并非如此。

狂妄的挑战——贸然宣战与火烧约克

1812年6月18日,由于英法两国旷日持久的战争导致美国的海外贸易大受池鱼之殃,许多美国水手也被英国海军强征,美国总统麦迪逊以此为口实正式对英国宣战,英美战争就此打响。战争之初,美国政坛一片乐观情绪,参议院甚至仅以四票之差才否决同时对英法两国宣战的狂妄提案。迟至8月,前任总统杰斐逊仍然乐观地认为:“我军在6月已攻入上加拿大,很快就将夺取魁北克(Quebec)之外的整个圣劳伦斯河流域”,“不列颠政府做得太晚了……(我们)一旦拔剑,就必须彻底伸张正义。我们的旗帜应当写上——为过去夺赔偿,为未来取保障。考虑到一千条被扣船只、六千名被征海员,加拿大就是必要的补偿……一旦夺取加拿大,我们就和英国媾和,并向法国宣战”。

然而,英国此时的强大海陆军实力是美国根本无法比拟的。且不提英国海军很快就对北美海岸展开了卓有成效的封锁,仅以驻扎在加拿大的英国陆军而论,即便经过屡次抽调,开战时的正规陆军总数也有5600人之多,在人数上几乎与整支美国正规陆军(大约6750人)相当,在训练、装备上甚至还要远优于后者。难怪就连高度乐观的杰斐逊也会预言:“英国人也许会火烧纽约或波士顿,但我们可以雇佣百十来个纵火犯烧了伦敦!”到了1812年10月,英国正规军便以寡击众,在昆斯顿高地(Queenston Heights)决定性地击退了美军,用加拿大历史学家查尔斯·斯泰西(Charles Stacey)的话说,这是“美军组织低劣的人数优势与我军职业技能优势间的角逐”。

昆斯顿高地之战

昆斯顿高地之战

虽然如此,由于英军忙于欧洲战事,对北美陆战投入颇为有限,美军还是能够取得一定的战果。1813年4月底,美军攻占当时仅有500名居民的上加拿大首府约克(York)——即今天的多伦多——虽然约克市民代表团与美军签订了正式投降协定,但美军散兵游勇仍在撤退前洗劫了颇多公私财物,并烧毁了“一栋没什么价值的、名叫议会厅的公共建筑”。此外,少数对当局不满的加拿大居民也组建了辅助美军作战的“加拿大志愿兵”(Canadian Volunteers),这些熟悉地方情形又渴望报复的当地人给加拿大造成了与人数并不相称的巨大破坏。

美军湖上舰队攻击约克

美军湖上舰队攻击约克

被焚毁前的上加拿大议会厅

被焚毁前的上加拿大议会厅

关键词:火烧白宫
 

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