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现在的美国让人想起1918年大流感

现在的美国让人想起1918年大流感
2020-03-16 11:37:32 瞭望智库

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据美国全国广播公司(NBC)3月13日的直播,特朗普13日宣布美国进入紧急状态,并表示将释放500亿美元救灾资金,用于协助各州和市政当局控制疫情。美国总统还敦促各州立即建立紧急行动中心。

现在的美国让人想起1918年大流感

特朗普在白宫玫瑰园召开记者会。

法新社3月13日报道,在美国,大部分行业的经营活动都踩了刹车,尽管感染人数还不多。不过,人数不多主要是因为检测能力太落后。

报道称,美国金融和文化中心纽约,很好地体现了全球第一大经济体已被新冠疫情“攻陷”的现状。当局12日宣布,超过500人的聚集活动被禁止,就此叫停了百老汇演出和众多文化活动。曼哈顿主要旅游地时报广场13日下午变得出奇的安静。

美国正在发生的一切,让人不禁想起1918年的大流感。1918年的大流感起于当年1月,终于1920年6月。今年刚好是其结束100周年。

文|苏奎

编辑|蒲海燕瞭望智库

本文为瞭望智库原创文章,如需转载请在文前注明来源瞭望智库(zhczyj)及作者信息,否则将严格追究法律责任。

堪萨斯州位于美国中部,是美国的几何中心。

堪萨斯大草原风景秀丽,但1918年的美国农民们却恐怕难有兴致欣赏冬日的草原。生活异常艰辛,农场每天需要用泔水喂猪,牛、羊、鸡这些动物也都需要照料,每日辛勤劳作后,生活粗糙,居住逼仄,破旧的房子难以抵挡冬日夜里的寒气。

人们每日劳累、营养不良、寒冷受凉,在这样的环境里,感冒是稀松平常的事情。

1病毒杀了一个回马枪

迈纳(Loring Miner)是哈斯凯尔郡(Haskell County)的执业医生,细心的他在年初(1-2月的某一天,具体日期已经难以考证)接诊了一例不同寻常的严重感冒病人,这位病人是个年青农民。这位尽责的医生迅速向州卫生部门和联邦卫生部门报告了这个令他困惑的病例,尽管这并不是法定需要报告的病例。然而令人叹息的是,那时候还没有专门的疾控部门,各级卫生部门正忙于战争医疗服务,这位乡村医生的警告自然没有任何人理会。

1917年4月2日,威尔逊总统到国会发表演讲要求对德宣战,他已将前一年让他当选的竞选口号——“他让我们(美国)远离战争”(He Kept Us Out of War )抛诸脑后,很快就正式介入了第一次世界大战。1917年开始,美国各地就开始了大规模征兵,战前美国常备军只有区区13.3万,那是万万不能满足需求的。如同美国各地,无数堪萨斯大草原的年青农民们进入了堪萨斯州东部新建的芬斯顿(Camp Funston)军营受训,而这个军营的训练规模超过5万人,病毒就这样不为人知地潜入了美国军队。

1918年3月4日早晨,军营厨师(Albert Gitchell )因为有感冒症状到军医服务处求医,当天中午107名士兵有了同样症状,而到了周末,感染的士兵数量更是增加到了522名,到了月底,感染住院的士兵达到了1100名,其中的20%伴有肺炎,轻症的更是高达数千人,死亡38人。

而这距离堪萨斯大草原的首例农民病例的时间可能还不到1个月。

不过令人奇怪的是,病毒消失就如同其到达那么迅速,很快整个夏天就再也没有新的病例报告,最糟糕的情况似乎已经过去了。然而,没有人想到病毒只是在夏天暂时潜伏,它还在等待更有利的时机对人类进行最致命的出击。

1917年6月2日,首批14000名美军士兵登陆法国准备参战,此后源源不断的美国士兵抵达欧洲大陆,1918年夏天每个月送往欧洲的美国士兵达25万人,整个战争期间参战美军士兵高达280万,病毒在1918年春天也跟随士兵跨越了浩瀚的大西洋抵达欧洲和全世界。

1918年春末,西班牙通讯社向伦敦路透社发出了一条并不引人注目的新闻通讯:一种奇怪的流感疾病在马德里爆发,但症状温和,目前还没有死亡病例报告。因为西班牙媒体最先报道了疫情,再加上西班牙没有参战使得媒体可以自由报道疫情,西班牙国王被感染更增加了新闻性,1918年这场世界大疫因此被误称为西班牙大流感,还有人幽默地称之为西班牙女士(Spanish Lady)。

没有任何人能想到,这恰恰是病毒开始大流行的标志,1918年8月,在蛰伏了5个月后,病毒杀了一个回马枪,跟随参战士兵从欧洲再次回到美国,并将掀起一场大杀戮。

8月28日,波士顿港口接送参战美军的轮船上发生了一例流感病例。德文斯军营(Devens Camp)位于波士顿西北,这里严重超员,设计容量为36000人的军营实际驻扎军队超过45000人。这里很快成为了重灾区,到9月中旬,感染者已经超过2000人。

与几个月以前出现的病例不同,这次的感染来得异常凶猛。根据德文斯军营的军医格里斯特(Roy Grist)的记载,病人入院2小时,面颊上就出现红褐色斑点,高烧达到40度,剧烈咳嗽,几个小时后,很多病人从感冒症状就发展到严重肺炎,病人开始咳血,甚至耳朵、鼻子和眼睛都在出血,耳朵、脸以及皮肤发绀(蓝黑色),身体异常疼痛,即使轻微的触碰都疼痛难忍,几小时后病人即告死亡。

到9月10日,死亡病例已达20多人。军队医院所有床位都已经被占用,源源不断的病人无法收治,波士顿所在的麻省国民自卫队在一天内为军营建了一所临时医院,10日就收治了200名感染士兵。9月11日,波士顿出现了第一名平民病例,这预示着一场更加猛烈的传染风暴即将到来。

波士顿疫情发展十分令人忧心。就在这个关键时候,9月7日,驻扎在波士顿的300名水兵却来到了1000里之外的费城码头。

特拉华河畔的费城是美国的历史名城,1790-1800年曾作为美国的首都,是国内著名河港,是美国造船中心之一,这些水兵就是这样来到了费城。1918年的费城,石油和造船等工业发达,大量的流动人口聚集到费城寻找机会,人口达到了175万,军事工业方面的人员就超过30万人,是美国最大的都会区之一。但相关的城市服务设施却远不能满足需求,住房奇缺,很多工人居住环境恶劣,贫民窟群居现象普遍,不少人甚至需要床铺轮流睡觉。

9月11日,费城出现了第一例感染者。

显然,病毒已经兵临城下,费城面临着极大威胁,需要政府迅速和有力的应对。

1918年的费城经济蓬勃发展,却是美国城市治理最糟糕的城市之一。著名的调查记者斯蒂芬斯(Lincoln Steffens )在一篇报道里写道:“我们所有的市政当局或多或少都有些坏,而费城则是最为腐败和最为心安理得的。”利益集团通过金钱及选举操纵市政事务。更糟糕的是,市长史密斯(Thomas B. Smith)因在总统大选中牵涉进枪杀命案,正遭遇检察官的刑事调查。在上一轮共和党的总统大选初选中,史密斯过于积极地介入党内不同候选人的争夺之中,且引入了黑帮势力,一名警察在当地的选举造势活动中被打死,史密斯被认为负有责任,他正忙于脱罪,根本无心政务。面对汹涌的疫情,市政府几乎没有做任何准备,如囤积物资、药品,应急医护人员等等工作。

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