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一代雄主明成祖朱棣 为何设立东厂 明代特务政治的升级

一代雄主明成祖朱棣 为何设立东厂 明代特务政治的升级
2019-01-18 15:24:18 熊剑平 中华网军事

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一代雄主明成祖朱棣 为何设立东厂 明代特务政治的升级

朱棣是个很会折腾的皇帝。除了靖难、迁都和改制等几件大事之外,光是北伐蒙古就有五次之多。臭名昭彰的东厂,便是由他设立。东厂与锦衣卫互相勾结,使得明代的特务政治迈上升级之路。太监通过司礼监掌控东厂,又借助于东厂对锦衣卫加以监视和控制,攫取包括司法权在内的更多政治权力。朱棣忽视并破坏了父亲朱元璋所设置的种种规定,给了宦官步步为营、攫取权力的机会。

东厂的成立时间,史学界尚有不少争论。有学者认为,在洪武朝就已经有类似东厂这种机构出现——比如“绳顽司”这样的宦官机构,担负着搜集情报的职能。

从现有史料也能看到,朱元璋很早就使用太监搜集情报,监控官员。比如早在洪武元年(1368)就曾使用太监悄悄侦察浙江省参政郭景祥。在铲除胡惟庸的过程中,丞相谋反的情报,也是首先由宦官获得。想必在朱元璋的安排之下,太监早早地盯上胡惟庸,实施了最为严密的监控,所以才能夺得告发丞相的首功。朱元璋一贯重视情报,也曾利用各种手段搜集情报,使用太监从事情报工作也属情理之中的事情。

虽说洪武朝存在着与东厂职能相似的宦官机构,但它最多只能说是东厂的前身,并不代表东厂就是朱元璋所创设。

商传先生研究认为,东厂的初设时间固然是在永乐朝,但不应晚于永乐七年(1409)。[商传:《永乐十八年始设东厂说不确》,载《中国史研究》,1983年第2期。]也就是说,在永乐初年,朱棣就已经创设了东厂。

一代雄主明成祖朱棣 为何设立东厂 明代特务政治的升级

更多的学者则认为,东厂是在纪纲被杀之后,系朱棣为限制锦衣卫权力而设,其初设立时间为永乐十八年(1420)。这也是《明史·成祖本纪》和《明通鉴》等史书中的说法,所以影响最大。

在《明史》中,除《成祖本纪》之外,《刑法志》也记载了东厂成立之事,却没有确定初设时间,而且措辞相当模糊:“故即位后专倚宦官,立东厂于东安门北,令嬖暱者提督之,缉访谋逆妖言大奸恶等,与锦衣卫均权势,盖迁都后事也。然卫指挥纪纲、门达等大幸,更迭用事,厂权不能如。”[《明史》卷95,《刑法三》。]

“即位后”这三个字,只是给出了一个非常模糊的时间。一个“盖”字,更是说明了作者的为难之情,也即对初设时间的难以把握。另外,“东安门北”的选址,可说明东厂初设该是在迁都之后,但是作者给出了因纪纲强势而导致东厂权势无法与锦衣卫相提并论的信息,从中可以看出,东厂在纪纲的时代就已经存在,并不是在迁都之后才开始设立。

从《明史·刑法志》的这一段记载中,我们很难找到确定的创设时间,《明史·成祖本纪》在表述上虽然持有非常肯定的语气,却很难让人完全信服。上述史料的错乱无序,足令人瞠目。东厂初设时间之所以无法确定,也可以从中找到部分原因。

我们怀疑,东厂的设立在当时就是一件秘密事件,其运行也始终处于非常保密状态,朱棣存心不让别人知道,史官也便无从查证。

在以上三种主要观点中,我们更倾向于认同商传先生的研究结论:东厂的初设时间是在永乐朝初期,而且不晚于永乐七年(1409)。也就是说,在永乐初期,厂、卫便已经开始并立。只是这个时期,太监地位虽有很大提高,但东厂地位尚且衰微,所以人们只知有卫,而不知有厂。

不管东厂成立于何时,其获得重用应该是在纪纲案发之后。太监的地位变得越发隆起,也与纪纲一案直接相关。纪纲获得朱棣信任之后,竟然利用锦衣卫扩展权力,并图谋不轨,迫切需要对其进行限制和监控。其时告发纪纲图谋不轨的是宦官。从这一细节出发,我们有足够的理由怀疑,在朱棣的授权之下,东厂很可能早已开始了对纪纲的侦察行动。

在永乐朝,东厂也可能早早就担负起搜集情报的职能。朱棣相信太监,也将监军的任务交给太监,派出郑和远下西洋,据说就是为了寻找建文帝。包括寻找建文帝下落之事,朱棣也可能交给东厂。因为有学者研究指出,“设立东厂,也含有侦察建文帝下落的用意。”[温功义:《明代宦官》,紫禁城出版社,2011年4月第1版,第29页。]

如前所述,东厂的职能为“缉访谋逆妖言大奸恶等”,这与锦衣卫大致相当。既然工作性质接近,同样富有侦察情报工作经验,当纪纲坐实谋反之罪,锦衣卫变得不可信时,朱棣自然会改而重用东厂。

在纪纲被杀之后,他手下的一些重要党羽,如庄敬、袁江、王谦、李春等人,并没有随之而全部受到株连。朱棣对他们的惩处明显地有所保留,而且锦衣卫中的不少力量都被充实到东厂。尤其是其中的骨干分子,很快就找到了再就业的机会,只是单位变了,上班地点变了。

据《明史》,在纪纲被杀前后,东厂的权力范围尚且“与锦衣卫均权势”。但在不久之后,东厂的实际权势就明显地超越锦衣卫,不仅分掉锦衣卫的威权和职能,也在一定程度上对其实施监控。

一代雄主明成祖朱棣 为何设立东厂 明代特务政治的升级

总之,东厂和锦衣卫,这二者相辅相成,人们习惯并称为“厂卫”。明代的情报职能由此开始变得更加发达,朱棣希望通过这种设置,既能取得某种叠加效应,同时也可以互相牵制,防止某一家机构独大。此外,也可由此实现多途搜集情报,可以将各方所得情报互相印证,避免被假情报所误。这正是孙子“五间俱起”所要达到的效果。

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