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3D打印出来的火箭 能降低太空旅行的价格吗?

3D打印出来的火箭 能降低太空旅行的价格吗?
2019-10-13 11:38:40 环球网

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2016年,马斯克在第一次介绍火星计划的演讲中提到,将人类送去探索其他星球的最大障碍,不是科技,而是成本。当时,他预计利用现有技术打造一台火星飞行器需要100亿美元,而 SpaceX 的使命是将单人单程票价控制在20万美元。

3D打印出来的火箭 能降低太空旅行的价格吗?

殖民火星|SpaceX

既能节省进入太空的成本,又安全可靠的技术就成了刚需,而3D打印,正是其中一种省钱的方法。

2015年,两位分别来自SpaceX和蓝色起源的前员工创办了Relativity Space。他们认为,这两家在航天领域最前沿的公司都没有充分利用3D打印技术。其中,SpaceX利用这项技术制造了猎鹰9号的主要氧化剂阀门和龙飞船2号的SuperDraco引擎。Relativity试图用3D打印技术制造完整火箭,压缩制造成本,吸引更多对中小型发射有需求的运营商。

就在上个月,Relativity宣布和Momentus合作,Momentus同样也是一家擅长省钱的太空创业公司,他们使用水作为火箭的推进系统,然后打造出运载能力越来越强的“太空拖船”,为客户提供航天器变轨服务。合作方面,Relativity负责发射Momentus的卫星,然后后者再利用“太空拖船”将自家卫星变轨到地球同步轨道(geosynchronous orbit)。这两家公司的合作备受资本和媒体的关注,它们也正在缓缓展开一幅美好图景——人类离探索太空,乃至殖民太空又近了一步。

60天,打印一支火箭

在宣布和Momentus签约之前,Relativity已经和NASA以及美国空军达成合作,并于今年4月拿下首个商业订单,和卫星通信公司Telesat达成协议。Telesat将部署多达数百颗卫星的低地轨道(LEO)星座,让Relativity承担部分发射任务。Telesat此前已经和SpaceX、蓝色起源等签订了合同,所以选择Relativity这样一家创业公司,也能说明后者具备一定实力。

3D打印出来的火箭 能降低太空旅行的价格吗?

“星际之门”|维基百科

Relativity设计了一台近两层楼高的3D金属打印机Stargate,它是目前世界上最大的用以制造火箭的打印机。据介绍,这台机器能在60天之内将原材料变成能上天的运载工具,这也是他们将它取名为“星际之门”的原因。

这个打印系统装有多个打印头,每个臂都装有激光器,它还配备质量控制系统,包括云模拟、先进成像和检测传感器等,并采用智能学习技术。这些设计让系统在打印完毕后能进行自动化组装。公司正在用Stargate打印 Aeon 1火箭引擎,还表示20天就能制造这样一台引擎,相比通常有数千个零件的发动机,Aeon 1只有100个零件。Relativity还将打印运载火箭Terran 1,如果顺利,这将是目前世界上第一台完全由3D打印出来的火箭,它的零件比传统火箭少100倍。另外,相比传统制造所需的12到18个月,Relativity可以将制造火箭的周期控制在60天。

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Aeon 1引擎|Relativity Space

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