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美媒称X-37B是理想太空救护车:俄飞船太颠簸

2016-11-16 09:05:41    参考消息  参与评论()人

11月16日报道美国太空新闻网11月8日发表题为《X-37B军用太空飞机的下一项工作:航天员救护车?》的文章,作者为迈克·沃尔,编译如下:

一些研究人员说,美国空军神秘的X-37B太空飞机能够为国际空间站服务、成为一种优秀的医疗转运飞行器。

X-37B太空飞机(美国太空新闻网)

X-37B太空飞机(美国太空新闻网)

曾4次执行航天飞机飞行任务、目前为加利福尼亚大学戴维斯分校机械与航空航天工程系主任的前航天员斯蒂芬·鲁宾逊说,在2011年美国国家航空航天局的航天飞机机群退役后,国际空间站一直没有合适的航天员救护飞行器。

过去5年中,俄罗斯的“联盟”号飞船是国际空间站乘员往返地球与国际空间站之间的唯一工具。鲁宾逊说,“联盟”号(在哈萨克斯坦拜科努尔航天发射场发射升空,在降落伞帮助下在这个中亚国家的偏远大草原着陆)是一辆可靠的“航天员出租车”,但若要运送病情或伤情严重的航天员返回地球,“联盟”号远不够理想。

他10月说:“如果有人需要尽快从太空回到地球,搭乘‘联盟’号回来将是一次具有相当大挑战性的旅行——着陆时相当猛烈,而且在哈萨克斯坦着陆,你可能离你所需要的医疗设施不是很近。”

鲁宾逊在加利福尼亚大学戴维斯分校的一名研究生埃坦·哈尔伯格说,事实上,一项研究显示,“联盟”号的“硬着陆”令健康航天员受伤的概率将近40%。

哈尔伯格说,一辆合适的“航天员出租车”应该能够在国际空间站连续停留至少2年或更长时间;3小时内能够迅速将人员送回地球;令乘员受到尽可能小的过载;有能力在医院附近着陆;允许病人仰卧。

哈尔伯格说,这些要求均指向一架太空飞机而不是太空舱——他的意思是,将在未来一两年内开始在地球与国际空间站之间运送美国国家航空航天局航天员的太空探索技术公司的“龙”飞船和波音公司的CST-100太空舱达不到“救护车”的标准。

鲁宾逊和哈尔伯格说,另一种目前处于研发阶段的私人公司载人飞行器,即内华达山公司的“追梦者”太空飞机,是一个令人感兴趣的选择,但需要进一步调查研究。但他们初步的概念研究聚焦于X-37B太空飞机,主要是因为这种29英尺(8.8米)长的军用太空飞机已经在轨道中累计飞行了数百万英里,而“追梦者”尚未发射。

X-37B在发射时垂直位于一枚火箭上方,在着陆时则会滑行一段距离,在跑道上降落,就像以前的航天飞机那样。X-37B项目目前正在执行第4次太空任务,此次的发射时间是2015年5月。这种飞行器的前3次飞行任务分别始于2010年4月、2011年3月和2012年10月,分别持续了225天、469天和674天。这4次任务由2架不同的波音公司制造的X-37B执行。

不清楚X-37B在如此长的在轨时间内究竟做了些什么;这一太空飞机的具体活动以及很多有效载荷是保密的。一些人猜测,X-37B也许是某种太空武器,但空军始终否认这种说法,坚称这一飞行器只是在为未来的航天器测试众多技术。

充当“航天员救护车”角色的X-37B将与目前执行最近一次神秘任务、绕着地球呼啸飞行的这架飞行器有所不同。哈尔伯格说,首先,新型号将配备一名飞行员,作为目前操控这一太空飞机的自动系统的后备。虽然没有窗户,但飞行员可操控一台实时模拟装置,无需看外面。

X-37B的有效载荷舱也将扩大,从88立方英尺(2.5立方米)扩大至147立方英尺(4.2立方米),以容纳飞行员和另外2人——病人和一名“随行医疗官”。还有,哈尔伯格说,与目前使用四氧化二氮和偏二甲肼混合推进剂不同,这种医疗转运型号还将使用无毒燃料。

鲁宾逊说,他设想,发射一架无人状态、但也许装满货物的X-37B,令其飞往国际空间站。然后,这一飞行器长期待在这一轨道实验室旁边,准备好在需要时将生病或受伤的航天员送回地球。虽然在有航天员生活在国际空间站中的16年中,从未出现此种紧急撤离之需要。这一造价1000亿美元的轨道实验室目前获得的资金已能使之存续至2024年。

但是,进一步细节(例如X-37B在执行紧急任务时的确切着陆地点)尚不清楚。将X-37B变成一架航天员救护飞行器目前还只是一种想法,尚无实现这种想法的具体计划。

鲁宾逊说:“我们从这一航天器的内部开始,目前,我们已开始朝着外部努力。”(编译/裘芳)

(责任编辑:谢辉 CM026)
 
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