重大突破,3D打印眼角膜问世!这项技术能给世界带来什么?

2018-06-04 16:30:46    微信公众号“每日经济新闻”  参与评论()人

科技正在改变世界。

2015年著名歌手姚贝娜去世后捐献了她的眼角膜,随后的一年这对眼角膜先后帮助深圳、成都、武汉的三位眼疾患者重见光明。

眼角膜作为人眼的最外层结构,在视觉的聚焦上有着至关重要的作用,类似于照相机的镜头。全球范围内,有上千万人因为角膜相关的疾病而出现视力衰弱,甚至失明。角膜移植是治疗相关疾病最有效的方法,不过全世界都面临着角膜短缺的问题。

▲图片来源:新三板智库

不过,近日英国科学家一项足以轰动全球眼科界的技术,或将让上千万被角膜疾病困扰的患者重获光明。

首个3D打印人工角膜问世

尚无法用于移植

据英国《快报》等媒体报道,英国纽卡斯尔大学的研究人员通过干细胞中提取研发的“生物墨水”,用3D打印技术打印出了世界上首个人工角膜。

纽卡斯尔大学官方新闻稿中称,这意味着这项全新的技术在未来可以确保无限量的角膜供应。研究人员称,这种3D打印角膜目前尚无法用于移植,但未来有望解决全世界角膜捐赠短缺的难题。

▲纽卡斯尔大学官网截图

目前全球有1000万人需要通过手术来预防诸如沙眼这样的传染病导致的角膜失明,但全球范围内供患者移植的角膜严重短缺。除了这1000万人外,还有500万人因烧伤、划伤、擦伤或疾病引起的角膜瘢痕而完全失明。

在英国当地时间5月30日发表在《实验眼科研究》(Experimental Eye research)上的研究报告中,纽卡斯尔大学的研究人员们描述了一种角膜干细胞与海藻酸盐和胶原蛋白混合在一起,从而创造出一种可打印的解决方案,即“生物墨水”。

使用简单,且成本很低的3D生物打印机,“生物墨水”成功地被挤压成同心圆,从而形成人类角膜的形状。更令人惊讶的是,整个角膜的打印过程甚至不到10分钟。

这项研究的负责人、纽卡斯尔大学细胞工程学教授切·康农表示:“为了让3D打印的角膜成为可能,世界各地的许多研究小组多年来一直在寻找理想的‘生物墨水’。我们独特的凝胶——海藻酸盐和胶原蛋白的混合物——既能让干细胞存活,同时又能产生一种材料,这种材料足够坚硬,可以保持形状,但又足够柔软,可以从3D打印机的喷嘴中挤出。”

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