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美军也玩神风战机!72年前研制的科幻飞翼

2017-07-14 13:35:05    参考军事  参与评论()人

图中这架酷似“外星战机”的战机实际是美国诺斯罗普公司于1945年12月推出的XP-79“飞锤”喷气式飞翼战机原型机。从绰号或许就能联想到该机独特的作战方式,其算是美军第一种从设计阶段就考虑采用以撞击方式摧毁敌机的战机,本图集就此解读。

早在1942年,诺斯罗普就有了研发一种高速火箭动力飞翼战机的想法(后来改为喷气动力)。巧合的是一年之后的1943年,他的公司就接到了来自美国陆军航空队(美国空军的前身)要求制造2架原型机的合同,XP-79的代号也是在当时确定的。图中可见XP-79独特的机身设计,其半硬壳式机身采用镁合金制成,或许出于撞击作战需要,在机翼前缘还以45度角加强有装甲钢板。

“飞锤”的诞生实际与二战德军于1944年投入的唯一一种以火箭动力推进的战斗机,Me-163“彗星”(1941年首飞)有很大关系。遭遇Me-163拦截的美军B-17轰炸机飞行员恐怕很难想象美军实际也有一种类似的战机也在秘密研发中,只是作战方式更加夸张。图为艺术家绘制的德军Me-163战机拦截美军B-17编队艺术图。

XP-79的诞生还与一位航空巨匠有关,即杰克·诺斯罗普,生于新泽西州纽瓦克,最初只是一名为洛克希德航空制造公司工作的绘图师,后来于1932年在加州正式建立了诺斯罗普公司。他是飞翼布局飞机的“忠实信徒”,设计的大部分飞机(除著名的P-61黑寡妇外)几乎都采用飞翼布局,本图集的主角XP-79就是其中之一

早在1942年,诺斯罗普就有了研发一种高速火箭动力飞翼战机的想法(后来改为喷气动力)。巧合的是一年之后的1943年,他的公司就接到了来自美国陆军航空队(美国空军的前身)要求制造2架原型机的合同,XP-79的代号也是在当时确定的。图中可见XP-79独特的机身设计,其半硬壳式机身采用镁合金制成,或许出于撞击作战需要,在机翼前缘还以45度角加强有装甲钢板。

XP-79全机长4.27米,翼展11.58米,机高2.29米,最大起飞重量3.9吨,搭载有2台西屋公司W19B轴流涡喷发动机。诺斯罗普曾回忆说,这种战机主要利用加强机翼撞掉敌机关键部位(机翼、垂尾)的方式作战,而不是靠火力射击。人们认为他可能是受了苏军战机飞行员的撞击战术影响,但后来美军还是要求该机加装4挺12.7毫米机枪。图为XP-79三视图。

尽管XP-79的设计理念十分激进,甚至可用疯狂来形容,但这一构想还是于1945年化为现实,当年9月,唯一一架原型机进行首次试飞。图为该机首飞前的纪念照之一,从这张正面特写可见奇葩的座舱设计,为了能让飞行员承受更大过载(根本原因可能是为了能让飞翼更“薄”以减阻),他必须以俯卧姿势驾驶飞机。飞行员下巴的位置还有一个专门支架用于支撑。

图为XP-79的驾驶舱特写图,可见空间十分狭小,飞行员以俯卧方式长时间飞行会十分辛苦,而且也不利于在危急时刻逃生。

图为XP-79首架原型机地面照,飞翼布局颇有未来科幻战机的节奏,设计风格相当前卫,实际该型机可算是今天B-2隐身轰炸机的“前辈”之一。

1945年9月12日,XP-79原型机进行了首次,同时也是最后一次试飞。在顺利爬升到3048米高度后,试飞员驾驶XP-79进行了15分钟的正常试飞,主要测试该机的盘旋转弯性能。但这之后该机进入一个失速滚转后再也未能改出,最终陷入垂直螺旋失控坠毁,试飞员不幸丧生。图为XP-79试飞资料图。

虽然事后查明XP-79的事故原因可能是由于横向控制机构发生故障,并非设计问题,但美军还是取消了后续发展计划。“飞锤”虽不幸,但却给后续的飞翼布局战机奠定了发展基础。图为艺术家绘制的XP-79试验机试飞油画。

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(责任编辑:张海潮 CM013)
 
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