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追查178年前的真相 英国档案揭秘鸦片战争元凶

2018-05-17 08:18:04    新华网  参与评论()人

中国国内多数描述第一次鸦片战争的文字会提到:英国议会下院1840年4月通过英国政府对华战争法案。

一种说法是,1840年4月7日起,英国议会下院经过3天辩论,以271票对262票的微弱多数,通过内阁与中国开战的提议。

资料图

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鸦片战争是中国百年屈辱的开始。关于那场战争,每个细节都值得探究。

记者日前来到英国议会档案馆,想找出当年那份“鸦片战争议案”。

档案馆向公众开放,但需要提前数日预约,告知要查阅档案的卷宗号。它位于议会大楼维多利亚塔楼内,而那间今人与古人对话的屋子只有六个座位。英国议会所涉法案以往会记录在羊皮纸卷轴上,送入档案馆。不久前,这项500年传统因费用问题而改变。如今,法案用A4纸打印、再用羊皮纸做封面保存。

管理员找出一本1840年4月议会下院辩论记录集,嘱咐用手边的配重条压住书页,轻轻翻动,而且屋内只可以使用铅笔记录。

记录中,没有那份“以9票优势通过、对华开战”的法案。

1840年4月9日,议会下院经过三天辩论,确实表决一份法案,是由反对党辉格党人詹姆斯·格雷厄姆提出的“对政府不信任案”。议案并非关于与大清王朝的鸦片战争或是备受争议的鸦片贸易,而是抨击时任首相巴麦尊的对华政策缺乏远见、思虑不周,忽视了给予英方驻广州人员的权力……

格雷厄姆在那次辩论中说,英国和作为英国殖民地的印度财政收入六分之一取决于与中国的贸易,中国因而很重要。他提出,英国对中国了解太少,只是依据对广州一个口岸的认识,“与这样一个民族贸易不是比与他们争执更明智吗”?

档案记述当天表决前的情形:“男爵(格雷厄姆)被来自两党的‘表决、表决’‘提问、提问’巨大喊声打断,议长高呼‘秩序’。男爵想继续说话,但完全被‘表决、表决、表决’的喊声淹没,不得不放弃,坐回他的位子。”

 

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