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“东方红一号”之前曾有个“曙光号”飞船计划

2018-04-27 10:06:59  澎湃新闻    参与评论()人

4月24日是中国航天日。

众所周知,中国载人航天事业走的是发射火箭运载宇宙飞船上天的技术路线,成就举世瞩目。如果稍微梳理一下世界航天史的话,我们会发现,美国、俄罗斯(前苏联)在上世纪五六十年代走的也是宇宙飞船的路子。但是,从上世纪六十年代起,欧美全都放弃了宇宙飞船的技术方案,改为研制并发射航天飞机。到了1980年代,美国的航天飞机成功上天,傲视全球,震动世界。

接下来就有问题了,中国载人航天工程正是在1980年代中期启动的,那时恰好是航天飞机大放异彩、最为风光的时候,中国为什么没有受影响上马搞航天飞机,而选择了“落伍”的宇宙飞船发展道路呢?

鲜为人知的“曙光号”飞船计划

在世界航天发展史上,前苏联拔得头筹。前苏联不仅于1957年10月4日率先发射了世界上第一颗人造地球卫星“伴侣一号”,掀开人类迈向太空的新篇章,而且于1961年4月12日成功发射世界上第一艘载人飞船,将人类历史上第一位航天员加加林送入了太空,开创了人类进入太空飞行的新纪元。

在那个时代激烈的太空争霸中,美国似乎处于下风,美国的第一颗人造卫星是在苏联之后的1958年2月1日发射成功的,其第一次载人航天飞行也是在苏联的加加林上天一个月后进行的,而且还没有成功。美国成功进行首次载人航天飞行是在1962年的2月20日,航天员约翰·格林被送上太空并停留近5小时。而在此之前,苏联人已经于1961年8月6日第二次飞上太空,航天员季托夫在太空中停留了25个多小时。

在美苏太空争霸的刺激下,新中国的决策层和科学家也将目光投向了浩瀚的太空。1958年5月,在毛泽东“我们也要搞人造卫星”的最高指示下,中国人造卫星计划在十分艰难的情况下上马了,历经艰难与波折,终于在1970年4月24日成功发射“东方红一号”人造卫星,震惊世界。

“东方红一号”人造卫星

“东方红一号”人造卫星

其实,在“东方红一号”成功发射之前,载人航天的前期准备工作就已经纳入中国科学家的研制之中。比如,在人造卫星计划停滞的1960年代初,探空火箭就被保留了下来,探空火箭的研制任务除了试验火箭本身的性能外,另外一项重要任务就是太空生物试验。在世界航天史上,载人航天总是从动物试飞开始的,美国、苏联都不例外,小狗、兔子和猴子都被送上天过。中国的探空火箭就曾在1966年7月把名为“小豹”的小公狗送上离地面70千米的高空,并成功返回。紧接着,又在当年把名为“姗姗”的小母狗送上高空,同样成功收回。

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