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阿波罗计划结束45周年:回望太空探索的黄金时代

2017-12-19 16:33:49  澎湃新闻    参与评论()人

45年前的1972年12月19日,在完成了系列登月计划中历时最长的一次使命之后,美国的“阿波罗17号”飞船返回地球,溅落在太平洋中,宣告“阿波罗”登月计划全部结束,也意味着一个激动人心的探索时代的终结……

肇始
一切是从1961年4月开始的。当美国首都华盛顿还在睡梦中时,莫斯科广播电台已在以缓慢而动人的节奏播送苏联爱国歌曲《我们祖国多么辽阔广大》来迎接新的一天了。接着就播送了一个重要公告:“世界上第一艘载人宇宙飞船‘东方’号已于4月12日由苏联发射,进入了环绕地球的轨道。”苏联各地的孩子走出教室,售货员走出商店,工人也走出了厂房:似乎难以想象,在他们的头顶上,真有一个自己的同胞——尤里·阿列克谢耶维奇·加加林——正以每小时一万八千英里的速度在繁星中飞翔。

加加林乘坐的人类第一艘载人宇宙飞船

这是人类航天史上的一个伟大时刻。但在“冷战”的紧张气氛中,这被美国人理解为苏联的挑战。一家新闻杂志报道说,全美国的心情是“沮丧,羞辱,有时是狂怒的”。许多人开始担心,苏联正在征服宇宙,这是不是预示着他们也将征服地球呢?“二十世纪三大最伟大科幻小说家”之一、撰文提出通信卫星概念并证实其技术可行性的第一人,著名英国科幻作家阿瑟·克拉克也警告说,如果苏联人先登上月球,“他们就将赢得太阳系,他们的声音就将代表未来……也有资格代表未来”。《时代》杂志更是援引一位美国科学家的话说:“如果我们不彻底改变目前的做法,那就有理由相信,最迟到1975年,美国将变成苏维埃社会主义共和国联盟的一个加盟共和国。”——这无疑是在危言耸听了。

阿瑟·克拉克

强大的舆论压力最后传递到了白宫。在这年2月份才刚刚大度地表示“我们一定要等到尽可能的安全程度时才送太空人上去,即使我们在这方面输给苏联我也愿意”的美国总统肯尼迪却在5月25日发表了关于“国家紧急需要”的特别咨文,在第九章“太空政策”里首次提出关于载人登月的“阿波罗计划”。他要求为这一计划“在今后五年内追加七十亿到九十亿美元”;“现在是非常时期。我们面临着不同寻常的挑战……我认为我国应尽一切力量在十年之内达到这个目标:把人送上月球,并使他安全返回地球”。

发表历史性国情咨文的美国总统肯尼迪

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