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揭秘美国秘密空间站计划:在地球轨道安插间谍

2017-10-25 14:50:31    参考消息  参与评论()人

细节浮出水面

据美国《新闻周刊》网站10月31日报道,20世纪60年代末,美国空军曾接近于打造出一个间谍航天器——这种航天器能够拍摄出空前详细的苏联照片。

但这种航天器并不是一颗普通的卫星。它非常大,从上到下共长72英尺(1英尺约合0.3048米——本网注),而且造这么大有着充足的理由。正如它的名字“载人轨道实验室”(MOL)所示,它被设计用于搭载两名军事宇航员。在用时40天的绕地球轨道飞行期间,两名宇航员将生活在航天器里,把航天器上巨大的高倍望远镜和尖端雷达对准下面的目标。

体型庞大且配备最新技术的“载人轨道实验室”原本会成为太空时代的一个奇迹,但它也是一个外交梦魇,因为官员们担心它可能引发苏联的强烈反应。而且,它造价高昂。到1969年尼克松总统最终取消“载人轨道实验室”计划时,它已经花掉了超过15亿美元——相当于现在的100亿美元——而且将在多年时间里占据美国空军17%的年度研发预算。

美国国家侦察局发布的与“载人轨道实验室”项目相关的图片(美国《新闻周刊》网站)

报道称,“载人轨道实验室”从来就不是一个真正高度保密的计划。时任美国国防部长罗伯特·麦克纳马拉曾在1963年12月公开宣布启动该计划。但这个空间站的尖端程度——以及官员们对于它可能打破冷战均势的担心程度——在2015年10月之前都不为人所知。今年10月,负责“载人轨道实验室”望远镜及其他专用设备的美国国家侦察局(NRO)解密了825份与其研发工作相关的官方文件。

缘起太空竞赛

据报道,“载人轨道实验室”项目可以追溯到20世纪50年代末。当时,美国和苏联正在展开激烈的太空竞赛。1957年10月,苏联发射了世界上第一颗人造卫星“伴侣”号。1958年1月,美国将自己的第一颗卫星送入地球轨道。同年4月23日,美国空军研究所二把手H·A·布希准将在国会就美国太空能力的未来进行了说明。

布希解释说,“望远镜和拍摄技术革命取得的巨大进展”可能很快就能应用于卫星。他说:“尚未被普遍认识到的是从500英里外的轨道上所能分辨出的细节程度。只要一个直径40英寸的望远镜,估计就能够发现地球上2英尺见方的物体。”

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