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丘吉尔相信有外星人 曾撰文分析探索太空生命

2017-02-17 15:06:00    参考消息网  参与评论()人

参考消息网2月17日报道西媒称,“我们在宇宙中是孤独的吗?”在历史的长河中无数科学家、哲学家和普通人提出过的这个问题也曾久久萦绕在英国前首相温斯顿·丘吉尔脑中。这位著名政治家和二战时期的伟大元首还是一个对科技发展有着浓厚兴趣和好奇心的人。事实上,他是第一个设立科学顾问这一职位的英国首相,他的科学顾问是物理学家弗雷德里克·林德曼。

西班牙《世界报》2月15日发表文章称,《科学》杂志日前公布了一篇丘吉尔写于1939年的文章,其中反映了他对太空探索和寻找外星生命的思考。天体物理学家、作家马里奥·利维奥本周在该杂志评论版中对丘吉尔的这篇文章进行了评述。这篇文章撰写的时机是在二战爆发前最为紧张的时刻。

利维奥披露,1938年,美国电台对乔治·威尔斯在1898年出版的小说《世界大战》进行了改编并播出,讲述了外星人袭击地球的故事。故事经由媒体报道引起了轰动,丘吉尔有感于此,开始着手撰写这篇文章。

这篇长达11页的题为《我们在宇宙中是孤独的吗?》的文章在上世纪80年代被美国国家丘吉尔博物馆收藏了起来,直到利维奥最近参观该博物馆时,才从馆长蒂莫西·赖利那里看到这份由打字机打出的珍贵资料。

丘吉尔在文章中花了很大篇幅概括了那个时期有关其他星球存在生命可能性的科学认知。他谈到了液态水是这些生命存在不可或缺的元素和宜居星球等问题。丘吉尔的理论基础与很多天体物理学家是一致的,那就是鉴于宇宙如此广袤,很难相信人类是唯一存在的有思考能力的生灵。

考虑到种种因素后,丘吉尔认为,火星和金星是太阳系中除了地球外另两个可能存在生命的星球。他排除其他距离太阳较远的星球存在生命的理由是“过于寒冷”,而水星上的区域要么过冷,要么过热。他同时也排除了月球和小行星,认为上面的重力太弱,无法形成大气层。

上世纪90年代初科学界才发现了人类所在的太阳系外的首批行星,而在此之前的几十年前,丘吉尔就看到了这一可能性。“太阳只是我们银河系中的一颗恒星,银河系中存在着几十亿颗星体。”他写到。他认为存在大量“拥有合适尺寸、水以及某种类型大气层”的系外行星,其中有一些与恒星距离很合适,为维持一种“有利的温度”提供了前提条件。时至今日,已经确认的系外行星数量已经达到3000多颗。

丘吉尔同时清醒地认识到,去拜访这些星球的星际旅行对人类来说是很难实现的,因为距离实在太过遥远。但他也表示期盼着“某天,也许是不远的将来,人类能够登上月球,甚至金星和火星”。30年以后,阿姆斯特朗踏上了月球表面。

尽管这篇文章的初稿完成于1939年,丘吉尔反复斟酌,在50年代末又对文章内容进行了一些改动,将原本的标题《我们在太空中是孤独的吗?》中的“太空”改成了“宇宙”,以此反映科学认知的进步。利维奥认为,这篇文章非常严谨审慎,体现出一种“健康的怀疑主义”。

在被赠送给丘吉尔博物馆之前,这份资料一直被英国作家、丘吉尔的好友埃默里·里夫斯珍藏,因此从未被公之于众或交由科学界进行检验。

“在眼下这个很多政治家都抗拒科学的时代,回忆起这样一位曾深入探讨科学问题的领导人让人动容。”利维奥表示。

丘吉尔对科技的兴趣可以追溯到他的青年时期。1896年,22岁的他在随部队调往印度时读到了达尔文的《物种起源》。几年后他开始饶有兴趣地撰写一些科学主题的文章,探讨如进化、细胞等问题。这些文章于上世纪二三十年代被陆续发表在各类报纸和杂志上。利维奥认为,这些文章的内容应该都是丘吉尔与他的好友林德曼聊天后的思考成果。林德曼在上世纪四十年代成为了丘吉尔的科学顾问。

二战期间,丘吉尔大力支持英国的雷达和核项目发展,经常与包括“射电天文学之父”伯纳德·洛弗尔在内的很多科学家会面。他领导下的英国政府还对实验室和天文台的建设提供了很多资金支持,英国在战后的科技发展造就了很多发现和发明,例如分子遗传学和X射线晶体学等。

利维奥认为,政治领袖们应当以丘吉尔对待科学的态度为榜样,设立长期的科学顾问团队,并好好加以利用。(编译/韩超)

(责任编辑:张海潮 CM013)
 
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