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美国呕心沥血研制F-111B顶尖舰载机却超重的下场(1)

2016-10-17 15:05:35  郑平刚 张乃千  中国军网  参与评论()人

  “珊瑚海”号上的F-111B

你可能难以想象,美国海军舰载机发展历史上,竟然有费劲心血培育的战斗轰炸机因为机体超重而被迫下马的故事。这个英年早逝的故事主角,就是生于1965年的F-111B战机。经历了胎儿期的漫长周折和诞生时的阵痛,他终究还是没有孪生兄弟F-111A天生的好命——不仅在海湾战场大放异彩证明了自己,更成为美国空军历史上极具价值的一员。透过F-111B因超重而被美国海军抛弃夭折的历史,我们似乎还依稀能听到一个年轻的生命对于海天飞行的渴望与躁动。

天生一个“过劳肥”

F-111B 想象图

F-111战斗轰炸机,大名“土豚”(Aardvark),是美国通用动力公司于上个世纪60年代开始精心打造的多用途中距离战斗/攻击机。“土豚”的诞生,不是偶然是必然,更是美国空军与海军迫于政治家独特眼光的一拍即合。早在1950年,美国空军就开始计划将“百字号”系列飞机F-100、F-101和F-105送回“飞机老年公寓”颐养天年,寻求以对地攻击为主、能执行高空轰炸任务的空中“新秀”成为当务之急。不巧的是,美国海军此时也在谋划推出一款以对空截击任务为主的舰载机。虽然之前两大军用品大咖各走各的“阳光大道”,但历史还是将他们撮合到了一起。

这位红娘就是1960年走马上任的美国国防部新任部长麦克纳马拉(Robert S. McNamara)。俗话说,新官上任三把火,麦克纳马拉部长上任伊始,就将其在福特汽车公司的经营管理手段带到了国防组织中,美军全军甚至都面临着巨大的考验和变革。正是在这位少年得志的部长极力要求下,一款同时满足海军、空军需求,甚至还可以为陆军和海军陆战队提供近地支援的“集大成”飞机项目TFX正式诞生。

尽管国防部给出了通用性强、成本低等看似合情合理的解释,但制造出可同时在高、低空范围内不同速度区间都兼具良好作战性能的“多能手”实属难事。为此,颇为头疼的项目研究人员甚至将关注点聚焦在当时尚未投入实用的“变后掠翼技术”以及海军做出妥协的并列座舱方案上。但随着项目的逐步深入,空、海两军在飞机的尺寸、重量和武器系统上的分歧越来越大,美国国防部不得不将通用性飞机拆分成空军型 F-111A 和海军型 F-111B,这意味着F-111B的噩梦真正开始。

对于美国海军来说,1965年首飞成功的F-111B实在太大太笨重了。不过这也不能怪他,为将所有先进技术集成到一架飞机上,TFX项目承包商使出了浑身解数。除了通用动力外,格鲁曼、普惠、休斯和其他17个子承包商以及来自美国44个州超过6000个供应商,为了变后掠翼技术、弹射座椅、全天候导航、自动武器投放和低空自主驾驶系统等一系列新技术大费周折。在这种情况下诞生的F-111B,天生就是个“过劳肥”,而且是技术积累相当不成熟的试验品,也难怪美国海军会最终将其呕心沥血培养的“新苗”直接抛弃。

“土豚”难圆海天梦

  F-111B

本来,鱼和熊掌就不可兼得。我们反观F-111最初的设计需求,就可发现美国空军与海军的巨大分歧。空军需要的是一款最大速度达到2.5马赫、作战半径800公里、可载重30000磅弹药的遂行高低空轰炸任务的战斗机。而海军只是需要一款巡航时间长,并可远距离发现目标、使用空空导弹拦截目标的空中截击舰载机。这也难怪,当1967年底F-111A在艾格琳空军基地和爱德华兹空军基地进行数项飞行测试,使得美国空军信心十足的同时,美国海军已经从心底将F-111B抛弃。

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