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大国崛起与衰退往往就在一瞬间 英国就是最好例子

2015-05-29 08:49:27  邱林  中华网论坛  参与评论()人

这听起来很糟糕,我们不愿吹毛求疵。虽然英国没有任何关于衰退的官方定义,但许多迹象却让我们不得不朝这方面去想。

获得连任的英国首相戴维·卡梅伦上周首次发表重要演说--选择谈论的计划是确保英国医院在周末人手更加充足。而欧洲的移民危机、乌克兰的危险局势、俄罗斯持续的不妥协、“伊斯兰国”的推进和中东的持续混乱,在他的演讲均未涉及,仿佛这些事与他、与英国没有什么关系。

这让很多评论人士感到吃惊--这不像一个世界大国领导人的做派。美国著名专栏作家法里德•扎卡里亚5月25日在《华盛顿邮报》发表题为《英国放弃世界强国的地位》的文章,他说,英国曾经辉煌地连续充当了300年的世界强国,但现在已经基本上放弃这一地位。英国的向内转变不仅是英国的悲剧,也是世界大国的悲剧。

扎卡里亚继续写道,今后几年,英国军队将缩减至8万人左右。这个数字甚至可能降至5万。这将是自1770年以来的最低数字。这样的规模与纽约警察局的警员数量差不多。曾经是海上霸主的皇家海军没有一艘航空母舰,难怪英国在打击“伊斯兰国”的空袭中始终是一个次要的不情愿的盟友。

回头看,四个世纪以来,英国从根本上说创造了我们今天生活的世界。16世纪,意大利北部城邦、汉萨同盟、低地国家、法国和西班牙等很多国家都做好准备,要在经济和政治上发展。但是,英国成功地取代并胜过其他国家,成为第一个伟大的工业经济体和现代世界的首个超级大国。它在世界各地殖民,影响了众多国家和文化。

然而,在辉煌了几个世纪后,从1945年以来,英国几乎丢掉了几个世纪所征服的全部殖民地。最后一个殖民地--香港已于1997年交还给中国。至今,英国国内有一种失败主义情绪--本世纪开始出现过这种情况。大家都听任帝国的衰落,听任英国成为“欧洲病人”。

虽然英国政治女强人--前首相撒切尔夫人当政时扭转了这种局面,但好景不长,历史再度重演,人人都认为英国解决不了债务问题,因为金融危机已经把英国的国际地位降低。两任前首相布莱尔、布朗积极参加美国反恐战争的做法,给人感觉英国仍然活跃在世界舞台上,但英国的衰落早已注定,布莱尔、布朗仅仅是延缓了这一进程。

其实,体现英国持续衰退的例证还有很多,但英国衰退步伐加快以及淡出世界舞台的脚步在2013年突然加快了。当时卡梅伦首相宣布支持美国空袭叙利亚,要求议会投票支持--但被否决。他放弃了这个计划,显然使美国总统奥巴马受到惊吓,从而同样放弃了计划。两人都不得不在“伊斯兰国”占领叙利亚和伊拉克大片领土后重新做出考虑。

这不是偶然。与英国急剧衰退相反,中国却在短短的三十年里意外崛起。中国迅速的经济增长始于1978年,也就是中国开始实行改革开放政策之年。不过,那时经济总量只有美国的二十分之一,它的全球影响极其小。而现在,中国的经济总量却与美国的总量不相上下。

一些观察人士甚至认为,中国经济将在10年内超过美国。中国的崛起已不仅仅是影响到中国,更在转变着整个世界。2008年的经济危机,才使得美国、英国等西方国家被唤醒。2008年引来了一个新的时代,中国经济的新纪元。

中国最成功的部分便是贸易。如今,中国已变成世界上最大的贸易国,其进口大量的自然资源并出口大量的制造业产品。2011年,中国就取代美国成为世界最大的成品制造国,这个地位美国拥有了110年了。1990年,世界上几乎没有一个国家把中国列为最主要的贸易伙伴。

这似乎可以用“三十年河东,三十年河西”来形容中国与英国的错位。不错,我们这个时代的主旋律是,英国越来越不愿意--而且在某些关键方面也越来越没有能力,继续扮演其在过去70年前超级大国一直扮演的角色。英国“一不留神”便建立了自己的帝国,也许英国也会以完全相同的方式失去自己的世界地位。

一言以蔽之:在人类历史的长河中,中国的迅速崛起与英国的迅速衰退,往往就是一瞬间的事情。

(责任编辑:邢立楠 CM022)
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